Meteora gigante sulla Terra: perché deve fare paura


meteora gigante caduta in californiaLA CADUTA DEI METEORITI non è poi un evento eccezionale. Abbiamo assisitito recentemente alla pioggia di stelle cadenti tipica di aprile e le Liridi, così come la maggior parte delle meteore che cadono sul nostro pianeta, ci hanno regalato uno spettacolo incantevole.

Eppure, la caduta del meteorite gigante in California, il “bolide”, la meteora sporadica che in pieno giorno si è manifestata con un boato e una forza esplosiva che gli esperti hanno misurato come a un terzo della forza della bomba di Hiroshima, potrebbe destare preoccupazione.

La maggior parte delle meteore che si vede nel cielo dyrante la notte sono delle dimensioni di piccole pietre o anche di granelli di sabbia, e di solito eventi sporadici di grande entità avvengono in zone non popolate, o

negli oceani. Questa volta però la caduta del meteorite gigante, del peso stimato di 70 tonnellate, è avvenuta nel sud-est degli Stati Uniti, in California, e il corpo celeste era tanto grande da non disintegrarsi completamente nell’impatto con l’atmosfera, anzi, alcuni frammenti residui sono già stati rinvenuti.

Ma perché dovremmo preoccuparci? Ebbene, non è confortante che l’asteroide delle dimensioni di un minivan non fosse sulla lista della NASA denominata Near Earth Objects (NEOs), che tiene traccia dell’avvicinarsi al pianeta Terra di corpi celesti vaganti nello spazio. Insomma, anche gli scienziati e gli esperti di astronomia sono stati presi di sorpresa.

La domanda nasce spontanea: quanti altri oggetti vaganti nello spazio sono pronti a caderci sulla testa?

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